Charles Hamilton Sorley

Quando voi vedete milioni di morti senza bocca
Andarsene via attraverso i vostri sogni seguendo battaglioni affilati come lame
Non usate parole dolci come hanno fatto altri uomini pronunciandole prima di voi,
Non avete bisogno di ricordare in questo modo quei morti.
Non regalate loro preghiere. Da sordi quali sono come farebbero ad ascoltarle?
Non ci sono forse mucchi di maledizioni su ogni testa squarciata?
Nessuna lacrima. Il loro occhi ciechi non vedono le vostre lacrime copiose.
Nessun onore. E’ facile essere morti.
Dite solo questo, ” Essi sono morti”. Poi aggiungete pure
” Molti ne moriranno ancora, uno migliore dell’altro”
Poi facendo una cernita su una massa sovraffollata di cadaveri
Voi scoprirete una faccia che non avete mai amato così tanto prima d’ora.
Si tratta di un fantasma. Sappiate che nessuno di loro indossa una faccia conosciuta.
La morte in ciò è grandiosa, perchè ha resto tutto questo eterno.

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When You See Millions Of The Mouthless Dead (1915) scritta da
Charles Hamilton Sorley (1895-1915) scritta pochi mesi prima di essere ucciso colpito alla testa da un cecchino durante la battaglia di Loos, il 13 Ottobre 1915. Oltre ad una scontata preveggenza sulla sua morte che troverete in queste righe fin nel dettaglio della testa squarciata, quel che colpisce è la sua età, sono le sue potenzialità come poeta, come essere umano. Questo fa la guerra, ogni guerra, ci priva di uomini, oggi anche donne, che erano poeti, come pure di contadini abili e preziosi, di medici o di spazzini…….di padri o di figli, di compagni di vita o di fratelli, in due sole parole di “esseri viventi” giovani e pronti a dare il meglio di se in qualsiasi campo, da quello più privato a quello più pubblico. Mai letti versi così veri e lucidi come questi, toccanti e struggenti come pure taglienti come lame di coltelli.

When you see millions of the mouthless dead
Across your dreams in pale battalions go,
Say not soft things as other men have said,
That you’ll remember. For you need not so.
Give them not praise. For, deaf, how should they know
It is not curses heaped on each gashed head?
Nor tears. Their blind eyes see not your tears flow.
Nor honour. It is easy to be dead.
Say only this, “They are dead.” Then add thereto,
“yet many a better one has died before.”
Then, scanning all the overcrowded mass, should you
Perceive one face that you loved heretofore,
It is a spook. None wears the face you knew.
Great death has made all this for evermore.

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Charles Hamilton Sorley (1895-1915) was born in Aberdeen on 19 May 1895. An exceptionally intelligent child, his father, William Ritchie Sorley, was a professor at the University of Aberdeen.
Living in Cambridge from 1900 onwards, Sorley was educated at first Marlborough College from 1908-13, where he excelled at debating, to be followed by University College, Oxford after he won a scholarship.
Before starting his studies at Oxford however, Sorley decided to spend a year in Germany, in 1913, first in Mecklenburg and afterwards at the University of Jena.
It was during this time that war was declared. Sorley was initially interned at Trier but released after one night, with instructions to leave the country.
Sorley, impatient to sign up, returned home and enlisted in the Suffolk Regiment in 1914 as a 2nd Lieutenant, arriving in France on 30 May 1915 as a full Lieutenant, where he served near Ploegsteert. He was promoted to captain in August 1915.
Sorley was killed, shot in the head by a sniper, at the Battle of Loos, on 13 October 1915.
His poems, 37 of which were complete, were found in his kit following his death, and Marlborough and Other Poems was published posthumously in 1916, and went through four editions.

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